Quién fue Voltaire – Biografía corta, aportaciones y obras

François-Marie Arouet, mejor conocido como Voltaire, fue un abogado, escritor y filósofo francés. Nació el 21 de noviembre de 1694 en París, Francia. Destaca como representante de la Ilustración.

Su padre, François Arouet fue un notario que llegó a ser consejero del rey y a trabajar en la Cámara de Cuentas de París. Su madre, Marie Marguerite d’Aumard, falleció cuando él tenía siete años.

En 1706, escribió Amulius y Numitor, una tragedia de la que solo se encontraron fragmentos y estos se publicaron en el siglo XIX. En 1711, comenzó a estudiar derecho, pero abandonó, según él, “para ser un hombre de letras”.

Por esta época Ninon de Lenclos le dejó una herencia “para que se comprara libros”. Hay que recordar que a Lenclos se le considera mecenas de las artes francesas.

En 1713, trabaja, por menos de un año, como secretario de la embajada francesa en La Haya. En 1714, trabaja como escribiente en una notaría.

En mayo de 1717, fue encerrado en la Bastilla por escribir una sátira sobre la relación del duque de Orleans y la duquesa de Berry, su encierro duró once meses. En los siguientes años da a conocer Edipo, Artemira y La Henriada, esta última dedicada a Enrique IV.

En 1723, falleció su padre. El siguiente año, Luis XV lo invitó a su boda y comienza a relacionarse con las personalidades de la corte, pero se ve envuelto en una disputa con el caballero De Rohan quien le manda dar una paliza, Voltaire no deja de pedir un duelo, pero el noble se niega, pues pertenecen a diferentes clases sociales. La insistencia de Voltaire lo condujo a la cárcel por dos semanas, pero se mostró necio y se le dijo que solo se le liberaría si se exiliaba.

Entre 1726 y 1729, vivió en Londres, su estancia influyó en sus acciones futuras, leyó a John Toland, a John Locke, a Alexander Pope y a Jonathan Swift. Asistió al club literario Club Scriblerus. Voltaire termina por admirar la tolerancia religiosa que existe en Inglaterra.

En 1729, regresó a Francia y se unió al proyecto de Charles Marie de La Condamine, un matemático que había descubierto un defecto en la lotería, gracias a ello, logró incrementar su fortuna. Esta y otras operaciones lo convirtieron en uno de los mayores rentistas de Francia.

En 1731, publicó Historia de Carlos XII y, en 1734, publicó Cartas filosóficas. En estas obras defendió la libertad religiosa e ideológica, señaló al cristianismo del fanatismo dogmático. Obviamente, sus trabajos no fueron bien vistos y se ordenó su detención.

Voltaire se refugió en Cirey-sur-Blaise en el castillo de la marquesa du Châtelet, durante el tiempo que pasó en este lugar, escribió una obra que divulgaba los hallazgos de Newton en la física.

En Cirey-sur-Blaise, recibió a Samuel Koenig, a Johann Bernoulli y a Maupertuis. También escribió varias obras de teatro, entre ellas, Adélaïde du Guesclin, La muerte de César, Alzira o Los americanos y Nanine o el prejuicio vencido.

En 1749, falleció la marquesa du Châtelet y, Voltaire fue a Berlín por invitación de Federico II de Prusia, durante esa época escribió El siglo de Luis XIV y Micromegas.

En 1753, dejó Prusia. Se fua a vivir, junto con su sobrina, en una casa cercana al Lago Leman en Suiza. En los siguientes años, colaboró con la Enciclopedia.

En 1758, va a vivir a Fermey, Francia. El siguiente año publicó Cándido o el optimismo. En los siguientes años escribió Tratado sobre la tolerancia, Diccionario filosófico, El sentimiento de los ciudadanos y El ingenuo.

Falleció el 30 de mayo de 1778.

Aportaciones

  • Promovió la idea de una justicia universal: la ley debe ser igual para todos.
  • Promovió la tolerancia religiosa e ideológica.
  • Divulgó el pensamiento de John Locke y de Newton.

Entre sus obras se tienen:

  • Alzira o Los americanos
  • Artemira
  • Cándido o el optimismo
  • Cartas filosóficas
  • Diccionario filosófico
  • Edipo
  • El ingenuo
  • El sentimiento de los ciudadanos
  • El siglo de Luis XIV
  • Historia de Carlos XII
  • La Henriada
  • La muerte de César
  • La princesa de Babilonia
  • Micromegas
  • Tratado sobre la tolerancia
  • Zadig o el destino